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¿Qué es un Manto Acuífero?

Manto Acuífero:

Estrato o formación geológica permeable, compuesta de grava, arena o piedra porosa, que permite la circulación y el almacenamiento del agua subterránea por sus poros o grietas. Los acuíferos contienen las aguas que provienen de la infiltración en el terreno de las aguas, lluvias o de lagos y ríos, que después de pasar la franja capilar del suelo, circulan y se almacenan en formaciones geológicas porosas o fracturadas.

Infiltración de las aguas:

Una parte del agua precedentes de las precipitaciones se evapora, otra parte se escurre por la superficie de las tierras en dirección a los ríos y mares, y otra parte se infiltra a través de los suelos y penetra en el manto de las rocas. El destino que sigue la mayor cantidad del agua de las precipitaciones depende del clima y de las características del relieve y de las rocas de la región.

En las regiones de clima caliente la evaporación es muy intensa, y gran parte del agua que cae regresa directamente a la atmósfera en forma de vapor.

Donde el relieve es muy abrupto el agua se escurre rápidamente para unirse al caudal de los arroyos y ríos. En las regiones de relieve suave y de rocas permeables la mayor parte del agua que cae se infiltra y va a engrosar el volumen de las aguas subterráneas.

La infiltración depende principalmente de la naturaleza de las rocas. Cuando se trata de rocas permeables como arena, arenisca y gravas, la absorción del agua es rápida. Hay rocas, como las calizas, en las cuales las aguas se infiltran rápidamente a través de las numerosas fisuras y grietas que presentan.

Las rocas impermeables, como el granito, el gneiss, las arcillas y los esquistos, impiden el paso a las aguas o detienen la infiltración, sirviendo así de basamento a las aguas subterráneas.

Las aguas al infiltrarse descienden bajo los efectos de la gravedad hasta encontrar rocas impermeables. Las rocas permeables van formando el manto acuífero o freático según se saturan. La superficie del manto acuífero constituye el nivel hidrostático. Este nivel sigue aproximadamente el relieve de la región.

El nivel hidrostático varía de acuerdo a las precipitaciones, cuando las lluvias son muy copiosas el nivel de las aguas subterráneas se eleva por algún tiempo. Durante los períodos de sequía, en cambio, el nivel hidrostático desciende.

Circulación de las aguas:

Cuando el agua cae sobre rocas permeables se infiltra a través de ellas hasta alcanzar el manto acuífero. Las aguas del manto se mueven en las mismas direcciones que las superficiales, pues el nivel hidrostático sigue aproximadamente los caracteres del relieve.

El movimiento de las aguas subterráneas es mucho más lento que el de las superficiales, pues encuentran resistencia al atravesar los poros de las rocas. Se calcula que las aguas subterráneas avanzan solo unos centenares de metros cada año. Los movimientos de las aguas subterráneas disminuyen también con la profundidad, porque son menores las diferencias de nivel y porque la presión que soportan las rocas profundas hace disminuir su porosidad.

En las mesetas y llanuras calizas las aguas subterráneas, que son ácidas, van disolviendo las rocas y formando cavernas por las cuales corren en forma de ríos, o se depositan en las depresiones formando lagos. En la superficie de las regiones calizas hay pocos ríos, pues la circulación de las aguas es casi totalmente subterránea, ya que se infiltran a través de las fisuras y de los sumideros.

Valor económico de los acuíferos:

Los acuíferos poseen gran valor económico. Entre las formas en las cuales estos contribuyen al bienestar humano figuran las siguientes:

  • Alimentan manantiales y pozos que abastecen de agua a los habitantes de las ciudades y de los campos.
  • Resultan imprescindibles para el agricultor en algunas regiones, pues permiten el regadío en las áreas donde no hay suficientes corrientes superficiales. Además proveen de agua a las plantas por medio de la acción capilar de las raíces.
  • Disuelven las materias minerales que contienen los suelos, haciéndolas asimilables por las plantas.
  • Garantizan la permanencia de los ríos, abasteciéndolos de agua en los períodos de sequía.
  • Depositan vetas y filones minerales.

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